Sidebar Window


Topics



Links



2013, Los Angeles & Las Vegas

Vlnr staand: Jeroen, Gerwin, Hicham, Guus, Wouter, Jan Willem en Wesley.

Vlnr zittend: Julian, Peter, Toussaint, Robert, Diego en Lex.

13 mannen telt de groep dus dit jaar. Hicham, Jeroen en Gerwin uit Harderwijk. Wouter, Lex en Toussaint ui Maastricht. Peter en Robert uit Groningen. En Diego, Wesley, Julian en Guus uit Belgie. En ikzelf natuurlijk. 06.10 uur was iedereen netjes present op Dusseldorf airport en wonderbaarlijk liep daarna alles gesmeerd. Inchecken, koffercontrole en boarden was een makkie. Iets later dan gepland, landden we weer iets eerder dan gepland op Los Angeles Airport.

 

De huurauto’s stonden netjes klaar bij Alamo en na het eeuwige gezeik of
we een upgrade willen, vertrekken we met 2 minivan’s en een Ford Focus naar Venice Beach voor een lekker koud biertje op de boulevard. Uh, ik
bedoel cola, we moete tenslotte nog rijden. Venice Beach is gewoon
gaaf, mooi en heeft een super breed strand.

Daarna inchecken in ons hotel en ook dat liep gesmeerd, het moet niet
gekker worden ! Kamers zijn redelijk en ligging prima. 15min wandelen
naar stadion en MC, Subway en 7Eleven om de hoek.

Vrijdag 5 arpil, La Lakers vs Memphis Grizzlies.

De eerste wedstrijd op het programma is een kraker. LA Lakers (8e) tegen Memphis Grizzlies (4e), Oftewel Pau Gasol tegen broertje Marc. 2.16 meter tegen 2.15 meter……..je zal ze maar gebaart hebben, pfff.
Het werd een spannend potje met een weergaloze Kobe Bryant, een schitterende alley-oop van Blayless, of hoe die vent ook heet en een
mega blockshot van Clark. Kortom, alles zat in deze wedstrijd… Inclusief
het missen van een hoop vrije worpen van Dwight Howard. Nu naar bed, het is in Nederland dan 7.00 uur omgerekend, dus het kan ook wel weer. Weltrusten.

Klik hier voor de samenvatting:

http://www.nba.com/games/20130409/NOHLAL/gameinfo.html

 

Zaterdag, 6 april. LA Dodgers vs Pittsburgh Pirats, 1-0.

Deze ochtend begon met “uitslapen” tot 08.00 uur :-) Vandaag staat outletshoppen op de planning, en dan niet van die lullige winkeltjes zoals in Bataviastad maar gewoon 120 shops in alle soorten en maten. Dat je na een paar uur slenteren de blaren op je voeten hebt staan. Tassen vol gaan ermee terug, helaas was het aanbod kinderkleertjes te beperkt.

Terug naar hotel en omkleden voor een potje 3-3 pleintjes basketbal. Dacht ik als korfballer van 2.02 meter mee te kunnen doen……nou vergeet het maar. Mijn tegenstander liet me alle hoeken van het veld zien. Maar goed, Voor iemand die zelf nog nooit heeft gebasketbald zijn 2 blockschotjes toch wel het hoogtpunt. Enfin, ik verloor alle drie de potjes, excuus als je bij mij in het team zat…..

Snel douchen en omkleden enop weg naar honbal van de LA Dodgers. Machtig mooi stadion boven op een berg met uitzicht over de hele stad. De wedstrijd zelf viel helaas tegen. Wel een paar keer de honken vol maar uiteindelijk een nipte 1-0 voor de thuisploeg.

Na afloop gaat de helft vd groep nog naar een bar downtown en voor de andere helft gaat het licht uit. Morgen LA Clippers vs LA Lakers, dat wordt top ambiance. Trusten……

Zondag 7 april, La Clippers vs Lakers, 109-95.

Dag 3 staat in het teken van Lakers @ Clippers. Een ware topper, en een unieke kans om dit mee te mogen maken. De wedstrijd staat al voor 12.30 uur op het programma, dus we zijn samen al vroeg vertrokken naar wat sommigen van ons al het Tepel-Center noemen :-)

Aangekomen, moesten we natuurlijk eerst nog een ontbijtje scoren. En waar kan dat dan beter als bij de ESPN-zone, een mooie sports-bar naast de ingang van Staples. Er werd voor ons een tafel klaargemaakt bij een groot tv-scherm. ‘s Ochtends kanen en al bier drinken, terwijl je live zit te kijken naar Knicks @ Thunder, HOE VET IS DAT?!

Tijdens het ontbijtje hebben wij nog een voorspellingsrondje gemaakt voor The Game, met 3 dollar inleg pp. De Laker-fans gingen voor hun ploegje, maar de kenners onder ons natuurlijk gewoon voor de Clippers! :-) De wedstrijd zelf was geweldig om te zien, vanaf het begin tot het einde een waar spektakel. Bryant was wat stilletjes in het begin, maar vond later zijn ritme wel weer. Maar de Clippers stolen toch echt de show in deze game. Echt heerlijk om te kijken naar de dribbelmoves van Paul en Crawford. Daar moet je als verdediger toch helemaal gek van worden.

Hoogtepunt van de wedstrijd waren de vele dunks. Je zit erop te wachten, en dan word je ook niet teleurgesteld! Griffin zoals gewoonlijk een aantal keer, met helaas deze keer niet 1tje over Gasol heen :-) Maar de uitsmijter van de dag, was een snoeiharde slamdunk van Caron Butler over Antawn Jamison heen, HEERLIJK! Monsterlijk wedstrijdje gezien, pot gewonnen door: ?. De Laker-fans onder ons zullen ‘m nu wel knijpen wat betreft het halen van de playoffs.

Na de wedstrijd gaan de boys uit Harderwijk 2 dagen naar Las Vegas. De rest van ons gaat naar Santa Monica, om de welbekende pier te bezoeken en te chillen op het strand.

Aangekomen na een ware achtervolgingsrit (namelijk maar 1 navigatiesysteem in werking), bier mee uit de auto, en gaan! Mooi om te zien hoe een groot deel van de groep, zich de uurtjes in het zand, weet te vermaken met een basketball. Haha! Verder lekker in de zon liggen, en proberen ongezien voor de politie het meegenomen bier te nuttigen. Tricky, want dat is daar uit den boze! Na dit overlevingsavontuur, hebben we nog een wandelingetje langs het strand gemaakt. Om vervolgens, nabijgelegen, taco’s te gaan bikken. Deze waren niet om over naar huis te schrijven, maar het was super gezellig. Robert zal een volgende keer wel 2 keer nadenken, alvorens hij weer een cocktail gaat bestellen, haha!

Na het eten, zijn we doorgereden om een club te bezoeken. Hier stonden wel zoveel negers buiten in de rij te wachten, dat wij het verstandig vonden om nog even verder te kijken. Het was al redelijk laat, en ivm de volgende dag, hadden we ook niet heel veel tijd meer. Gekozen hebben wij, om nog een snel rondje te doen op de Hollywood Walk Of Fame, om daarna weer huiswaarts te keren.

Op de weg terug, vlakbij onze parkeerplaats, komen we nog langs een club waar we zeker nog naar terug moeten keren. Daar stond zoveel vrouwelijk schoon buiten, dat onze tongen tot de enkels waren geraakt. To be continued.

Kortom, het was weer een super dag!! Voor nu, welterusten, Peter en Robert

April 8, 2013, L.A. en Rihanna.

Vandaag gaan twee groepen hun eigen weg. De ene groep gaat naar Universal Studios, de andere neemt een rustig dagje om eens wat rond te rijden en dingen te gaan bezichtigen. Robert, Peter, Wesley en Julian vertrekken naar Venice Beach, op zoek naar een lekker ontbijt en zon.

 

Voor wouter, toussaint en ik staat vandaag universal studios op het programma. De frontline tickets hebben we thuis al geboekt en uitgeprint dus wij zijn voorbereid! Met deze tickets hoeven we niet in lange wachtrijen te staan dus dat is helemaal super ! Na afgezet te zijn bij het park door Diego en Guus kan onze dag beginnen. De studiotour is de eerste rit van de attractie die ons ook meteen langs alle beroemde filmsets brengt. Alles wat we zien lijkt echt, maar is zo nep als het maar kan :) . Een mooie toevoeging was dat tijdens deze tour we een 50tal starwars troopers tegen kwamen die bezig waren met een filmopname..(nieuwe starwars film ?). Na de tour gaan we direct naar alle andere verbazingwekkend goede attracties die er maar te vinden zijn. The simpsons attractie, transformers the ride, the mummy the ride en house of horrors zijn allemaal super ! Shows zijn er natuurlijk ook !! Animal show, specialeffect show en met grote afsluiter waterworld zijn deze shows allemaal fantastisch om mee te maken !

Na een dag te hebben rondgelopen in het mooie park sluiten we af met een paar uurtjes op de citywalk. Vele winkeltjes en eetgelegenheden zijn hier te vinden.

Foto

Nog even een frozenyoghurt als toetje en dan meteen door naar de biosscoop :) . Springbreakers draait en hier gaan we dan ook naar toe. Leuke film waar de drank rijkelijk vloeit ( beetje gelijk aan onze vakantie tot nu toe)! Na de film komen Diego en Guus ons weer oppikken en kunnen we terugkijken op een super dag !!

GPS instellen op Venice Blvd, auto parkeren en we kunnen gaan. Gelukkig hadden we nog een basketbal in de auto liggen, want zodra we de uitstapten, zagen we heerlijke pleintjes liggen. En voor echte basketballers als ons, is dat het ultieme genot. Effe een balletje werpen. Dat effe werd algauw een dik uur.

Dan uiteindelijk toch weggeraakt en een hamburger gaan eten. Jongens, een hamburger… Je aderen slibben er al van dicht als je hem nog maar ruikt! :-)

Van Venice Beach rijden we naar Rodeo Dr, Beverley Hills. We stappen uit, en gaan effe shoppen… Windowshoppen dan wel, want mijn visa heeft een limiet van 1500€, en dat heb je hier al gauw betaald voor een paar schoenen… We zien de vetste auto’s passeren, Maseratis, Porsches, Mercedes SLS, we zien zelfs een Bugatti Veyron geparkeerd staan, prijskaartje: 1,5 miljoen euro… Heerlijke bak! Daarna hup, terug de auto in, en effe door de hills rijden. Gigantische villa’s, vette patserbakken en op de top van de Hills een prachtig uitzicht over L.A.

Nu maar stilletjes terug rijden naar het hotel, om ons klaar te maken voor… RIHANNA!! Ik doe mijn mooiste kleertjes aan, want ja, ze moest me zomaar eens spotten en op slag verliefd worden op mij he.. ;-) ahum, back to reality.. We stappen Staples Center binnen, en het leek alsof we de hemelpoorten waren binnengewandeld. Overal meisjes, de ene al mooier dan de andere, de andere al schaarser gekleed dan de ene. Al dat vrouwelijk schoon, helder nadenken zit er niet meer in. Rihanna geeft een dijk van een concert, wat een stem, wat een lichaam, wat een vrouw. Heel de zaal gilt de longen uit haar lijf terwijl alle beste hits de revue passeren.

Na het concert nog wat nagenieten van de mooie meisjes en dan naar huis, coronaatje drinken en bed in. Tschuss!! Groetjes Julian

Dinsdag 9 april, LA Lakers vs New Orleans Hornets.

Klik hier voor de samenvatting:

http://www.nba.com/games/20130409/NOHLAL/gameinfo.html

Vandaag gaan we met zijn vieren ( Wouter, Diego, toussaint en ik) met de hopon hopoff bus een tour maken. Na een ontbijt bij de lokale bakkerij gaan we met de metro naar hollywood western. Hier hebben we de hopon hopoff busrit betaald en zijn we direct naar het beginpunt van de ‘redline’ gebracht. Het is op deze dag enorm goed weer met felle zon. Allemaal zijn we aan het verbranden ( behalve wouter), maar bovenop de bus hebben we wel het beste uitzicht. De eerste stop is Beverly Hills.

Per (mode) item die je in de fancy winkels kunt kopen ben je ongeveer een maandsalaris kwijt, maar dat mag de pret niet drukken. Dure wagens, dure modewinkels en vrouwen met het grote geld ( meer mijn stijl) zijn hier meer dan voldoende te vinden. Na de eerste stop is de tweede stop Beverly Center. Wouter en Toussaint werden direct helemaal gek vanwege een hele grote footlocker die we nog niet waren tegen gekomen deze vakantie. Diego en ik zijn maar door de rest van het Center gaan lopen want Tous en Wouter hadden wel een uurtje nodig om hun geld kwijt te raken. Panda express om even een tussendoortje te nuttigen was wel nodig ! Wifi was hier ook aanwezig dus de ‘social’ media kon weer benut worden ( inclusief mijzelf) . De derde stop zijn de Tar Pitts die overigens niet zo heel indrukwekkend waren. Dit hebben we maar goed gemaakt met een maken van een superman foto waar we met zijn drieen een enorme rots optillen. Hier heeft wouter bewezen dat hij toch nog geen professioneel fotograaf is want aan ons drieen lag het echt niet ;) ! Gelachen hebben we in ieder geval enorm veel en de fotos volgen zeker nog ! De laatste stop is hollywood cementary en paramount pictures. Het vele lopen en de felle zon beginnen echter hun parten te spelen en het was tijd om de metro terug te nemen naar het motel. En dan nu de geplande wdstrijd : Lakers / Hornets. Uiteindelijk winnen de lakers ( lees Bryant wint ). Kobe Bryant viel erg tegen tot eind derde kwart. Hierna had hij zijn flow gevonden en scoorde hij toch weer zo’n dertig punten :) . Echt vet om Kobe te zien spelen, echt fantastisch !!

Maar nu over tot belangrijkere zaken: bier ! Veel discussie met de hele groep was er niet nodig, we gaan naar Hooters. Bediend worden door vrouwen met grote ‘eyecatchers’ en korte broekjes. Nou ja..zo mag het wel elke avond voor mij zijn al zeg ik het zelf :) . Oh onze gastvrouw viel trouwens niet zo in smaak, maar om de een of andere reden is onze mening hierin drastisch veranderd in de loop van de avond..heb geen idee waarom…;). Nou ja..ik weet niet of elke foto online komt, maar het was een super avond !!

Woesndag 10 april,  LA Clippers vs Minnesota Timberwolves, 111-95.

Aangezien de hop on hop off bus maar 1x per uur bij de stops was, besloten we maar te gaan lopen. Via Staples Center zijn we naar de Disney music hall gelopen.

Een prachtig gebouw dat van brushed aluminium lijkt te zijn gemaakt.
We vervolgden onze weg door de brandende zon naar Chinatown. Het is niet zo groot als de Chinatown als bijvoorbeeld in San Francisco of NY, maar nog steeds leuk om doorheen te lopen. Hier hebben we ook ff een drankje gedaan om de zon even te ontlopen. (En maar klagen…hebben we eindelijk zon…).

Na Chinatown kwam een spaanse/mexicaanse wijk met het oudste huis van LA. Hier was ook een leuk marktje met allemaal kraampjes vol met mexicaanse spulletjes zoals dias de los muertos shirts, maskers en figuurtjes. Little Tokyo was de volgende bestemming. Ook hier weer winkeltjes met typische japanse spullen. Net voorbij little Tokyo liepen we door een straat met allerlei vreemde winkeltjes. Winkels vol maar dan ook echt vol met waterpijpen en andere drugsgerelateerde benodigdheden. Apart, maar niet echt winkels waar wij ff binnenlopen om rond te neuzen. Ondertussen had de zon en het vele lopen onze energie aardig aangetast. Het werd tijd om richting het hotel te gaan. Via het theatre district zijn we naar een metrostation gegaan en namen we de metro naar het hotel.

Sommigen konden hun voeten en ogen even laten rusten, anderen kwamen rood terug van het strand en konden een koude douche gebruiken.

‘S avonds stond de wedstrijd Clippers – Timberwolves op het programma. CP3 en co versus Rubio en co. Minnesota bleek toch niet opgewassen te zijn tegen de luchtmacht van de Clippers. Nog voor het laatste kwart begon, was de wedstrijd al gespeeld. Wel een aantal mooie acties van CP3 gezien en spectaculaire dunks van Blake Griffin en Deandre Jordan. De Clippers kunnen zich gaan opmaken voor de playoffs. Tijdens de wedstrijd kwamen ook de tussenstanden van andere NBA wedstrijden voorbij. En jawel de Lakers wisten in Portland te winnen door 47 punten van Kobe. De wedstrijd van vrijdag (Lakers – Golden State) wordt hierdoor nog belangrijker. Gaan de Lakers die laatste playoff plek behouden…?

Na de wedstrijd zijn de meesten terug gegaan naar het hotel. Een klein groepje ging nog wat drinken in de Yard house, waar je bier by the yard kunt bestellen. Daar was het happy hour dus werd het geen dure avond. De avond werd afgesloten met een fijn belgisch biertje. Morgen weer een dag in het mooie zonnige California.

Donderdag 11 april,  LA Kings vs Colorado Avalanche (ijshockey dus)…..

Vandaag hebben Wesley, Julian, Robert en Peter besloten om voor 2 dagen Las Vegas onveilig te maken. Nu is die kans om dit mee te mogen maken, dus pak je die. De rest van de groep doet hun ding in LA en volgt het programma; een vette ijshockey game in de avond.

Op de ipad moesten we eerst nog een hotel zoeken. Maar dit is tegenwoordig met 1 druk op de knop prima te regelen. Internet, creditcard en een auto, dat is alles wat je nodig hebt om de wereld rond te reizen. De keuze voor het hotel was ook snel gemaakt. Het Hooters Casino Hotel, klinkt dat niet als muziek in de oren?

Na een stevig ontbijt bij de overheerlijke verse bakker tegenover het hotel, vertrekken we naar Vegas. De stad van extravagante hotels en casino’s. Te herkennen aan de vele neonverlichtingen, en de skyline is al vanaf grote afstand te herkennen vanuit de omliggende woestijn.

Onderweg hebben wij ons vermaakt met het welbekende dierenspel, en genoten wij van de woestijnuitzichten onder het genot van countrymuziek. Tijdens de rit hadden we nog een bijzonder mooie blondine gespot, waarmee we een poosje mee zijn opgereden. Maar dit blondje was er bijna niet meer geweest. Voor onze ogen, gebeurde iets wat je normaal alleen maar op tv ziet. Een rode-gare-nacho-taco-guacamole-mafkees, maakte vanuit het niets uitwijkende manoeuvres naar links en rechts. De 3 auto’s schampten elkaar nog net niet, maar door stuurmanskunsten zagen we de auto’s zowat van de grond komen en over de weg tollen. CRAZY!! Het is opletten geblazen op lange rechte wegen in die hitte ;) Halverwege nog een korte stop gemaakt voor Amerikaans ijs. En sorry Shell, voor het kapotdunken van uw basket, haha.

Aangekomen in Vegas sloten we onze eigen Wolfpack: What happens in Vegas, stays in Vegas! Vanuit ons hotel kon je direct de Las Vegas Strip betreden. Geweldig om al die televisiebeelden in het echt te zien.

Ook hier was de sportcultuur in dit land weer duidelijk merkbaar, want Peter kreeg weer tientallen commentaren op zijn Michigan-shirt :-) Door de Vegas-trip moesten wij de ijshockey wedstrijd missen. Geen paniek, dan kijken we wel weer een stuk live op t.v., wat ook hier weer overal kan. Tijdens het eten van een echte Fatburger, zien we de LA-Kings al 2-0 voor staan. De rest van onze groep zullen zich dus wel vermaken bij deze game. Maar terwijl ik dit nu schrijf, weet ik achteraf dat ze te laat binnen waren en de score al 2-0 was, haha. De wedstrijd is uiteindelijk gewonnen in een shootout door de LA-Kings. Een shootout komt maar in zo’n 3% van de wedstrijden voor, dus dit hebben de andere boys dan wel mooi even kunnen meemaken!

Wij hebben daarna een heerlijke nacht in Vegas gehad. Gokken, rodeo chicks, de ene Corona na de andere, sigaren roken, en de zinloze (haha) discussie voeren; Wie is er beter, Jordan of James?? Prachtig om weer met NBA-matties op pad te zijn! Wesley moest zo nodig de gehele Strip af, om weer alle winkeltjes te zien :-) Toch is deze jongeman, in de overige uurtjes ‘s nachts, 300 dollar rijker geworden. De nacht hebben we afgesloten bij Twin Peaks. En dat, Jan-Willem, moet je onthouden voor een volgende trip, want het is hier 10x gezelliger als bij Hooters :-) Nog 2/3 uurtjes slaap kunnen we pakken om weer terug te keren naar LA. Maak je borst maar nat Julian, want Robert gaat vast in de auto voor de 186ste keer, nummer 1 van zijn aangesmeerd gekregen cd op Venice Beach, afspelen. Hahahaha!

Vrijdag 12 april, LA Lakers vs Golden State Warriors.

Voor ons vieren was het een pittige ochtend. Na een hele lange nacht doortrekken in Vegas, alweer vroeg uit de veren om terug te keren naar Los Angeles. Maar we zijn een keer in Vegas geweest, en hebben het allemaal meegemaakt! J

Op het programma de laatste NBA wedstrijd van deze trip: Warriors @ Lakers. Een laatste mogelijkheid om Bryant nog live te kunnen zien spelen. En direct ook een heerlijke affiche, want de Lakers moeten eigenlijk wel alle wedstrijden nog winnen, om de play-offs te kunnen halen. In de vorige wedstrijd, tussendoor een uitwedstrijdje tegen de Blazers, loodste Bryant de Lakers naar de overwinning met maar liefst 47 punten. Het is dus te verwachten dat Kobe de ‘beastmode’ aan heeft staan, en die wedstrijd wil je niet missen. En wat zou het ook gaaf zijn, iemand zoveel punten te zien scoren, in een wedstrijd waar je zelf bij bent.

De terugweg verliep ook weer super vlekkeloos, gezellig en relaxed. Hoe kan dat ook anders met onze nuchtere Groningse chauffeur Robert! Ook een hoogtepunt deze vakantie, de lol die we tot nu toe al gehad hebben J

Bijna aangekomen, hebben we het nog gehad over het woonadres van Bryant. Het zou toch misschien leuk zijn om eens een kijkje te nemen waar hij woont.

En wellicht mogen we wel zijn achtertuin betreden, zoals vorig jaar bij Rik Smits. Jaja ;)

Maar dan hier de start van een waar voodoo-verhaal: als onze informatie juist was, moesten we nog 1,5/2 uur rijden naar het huis van Bryant. Daar hadden we geen tijd meer voor. Wel speculeerden we nog over de gastvrijheid. Bijvoorbeeld de mogelijkheid om een kopje koffie te drinken in huize Bryant. Bij dit idee, flitste bij Peter (Kobe fan bij uitstek…) een scene door het hoofd. Als grapje zei hij: ‘Als Bryant dan voorbij loopt, snij ik snel zijn achillespees door’. Bizar dat hier het woord achillespees al wordt genoemd. Het vervolg van dit voodoo-verhaal wordt later duidelijk. Voor nu verder met de wedstrijd.

Keurig op tijd aanwezig, reden we weer LA binnen. Voorafgaand aan de wedstrijd, eerst nog de rest van de groep opgezocht. Samen nog iets drinken, en de eindstand-voorspellingen van iedereen doornemen. Daarna snel Staples naar binnen.

De wedstrijd was net als vorig jaar, de kers op de taart! Wat een enorme spannende wedstrijd. De Warriors voelen dat ze de Lakers al kunnen uitschakelen voor de play-offs. De Lakers vechten elke aanval terug om dat idee van de Warriors weg te nemen. Play-off sfeer bij een competitiewedstrijd, super gaaf! Had ik niet eerder aangegeven wel eens iemand 47 punten willen zien scoren? Nou, bedankt Stephen Curry J.

Deze beste PG scoort exact 47 punten in deze wedstrijd, waaronder maar liefst 9 3-punters. Hiermee lijkt ook een einde te komen, aan het seizoenrecord totaal aantal 3-punters van Ray Allen. Dat zou super vet zijn, om van dat nieuwe record, zelf een aantal 3tjes te hebben mogen aanschouwen. Oke, vervolg voodoo-verhaal: Bryant ging zoals gewoonlijk, en gewoonlijk deze week bij onze wedstrijden, weer los in het 4de kwart. De redelijke voorsprong van de Warriors de gehele wedstrijd, werd door Bryant weer gelijk getrokken. Gekkenhuis in het Staples Center, alle geloof in de overwinning. Maar zo’n 3 minuten voor het einde van de wedstrijd, werd de voodoo-uitspraak werkelijkheid. Bij een doodnormale passeerbeweging, 1tje die je duizenden keren maakt in je carriere , viel Bryant ineens neer op de grond. Enkeltje verzwikt? Na wat moeilijk lopen richting de spelersbank voor de time-out, Kobe toch weer terug het veld in om vrije worpen te schieten. De pijn naar wat lijkt nog weglopend. Maar na deze vrije worpen was het exit met Bryant, hij kon geen vervolg meer geven aan de wedstrijd.

De Lakers wonnen overigens nog wel met 118 tegen 116, maar iedereen wilde weten wat er met Bryant gaande was. ‘DEVASTATING’ nieuws: afgescheurde achillespees, 6 tot 12 maanden buitenspel…….. Voodoo of niet? Einde carriere? Wij maken het hier allemaal mee. 1 van de grootsten ooit, zien wij misschien wel in zijn allerlaatste wedstrijd ooit. Heel bizar dit te zien gebeuren, en het besef dat je erbij bent.

Na een drukke en roerige dag, ging voor een deel het licht uit. Het andere deel van de groep is nog The Hills ingereden, een poging wagen om de ‘skyline by night’ te bezichtigen.

 

Zaterdag….

’s Ochtends vroeg het afscheid van Diego en Guus. Deze mannen plakken er nog een week aan vast, en vertrekken vroeg richting de Grand Canyon (en Las Vegas). Veel plezier!!

De rest gaat deze laatste dag helemaal zijn eigen gangetje. Lex, Toussaint en Wouter bezoeken o.a. nog een schietbaan en een battleship. Peter maakt een ghettotocht door de woonwijken. Robert, Julian, Hicham, Gerwin en Jeroen gaan naar hun geliefde Venice Beach. Om daar vooral nog 5 tegen 5 streetball te spelen tegen de plaatselijke Amerikanen. Wesley heeft een leuk meisje ontmoet, en wordt zelfs door haar opgehaald voor een prive-date.

Wel was afgesproken om ’s avonds samen de vakantie te besluiten bij onze 2de thuisbasis: Hooters Of Downtown LA.

Een hele gezellige avond hebben we daar nog gehad met de dames, in combinatie met de tequila. Peter heeft het nog voor elkaar gekregen, om van het leukste meisje haar naam te krijgen. Maar is ondertussen de enigste, die haar nog niet op Facebook heeft staan….. lekker is dat J

Het was een mooie afsluiter, van een mega fantastische week. Verrukkelijke stad, dat Los Angeles. NBA, zon, zee, strand, bergen, woestijn, auto’s en vrouwen. Voor elk wat wils!

Welterusten. Dan opmaken voor de terugvlucht. En nu al zin in volgend jaar!!!

Zondag 14 April, vanaf hier alleen Diego en Guus.

Nadat we onze korte maar goedgevulde avond in Vegas in stijl hadden afgesloten bij club Chateau onder de “Eifeltoren”, kwam de morgen erg vroeg voor onze lange trek naar Bryce Canyon.

Onderweg stijgen we naar bijna 3000 meter en daalt de temperatuur met 30 graden, dus het landschap wisselt bijna per minuut. Alhoewel we de panorama-stand van onze camera’s al veelvuldig misbruiken tijdens onze tussenstops in Zion en Red Canyon, blijkt dit pas een voorproefje voor Bryce Canyon. De honderden staande rotsen (hoodoos) vormen een uniek plaatje; we moeten wel snel door het park om nog wat te zien voor zonsondergang; de drie mooiste viewpoint en een korte hike de canyon in en dan moeten we al weer terug naar het hotel. Daar duiken we nog het lokale steakhouse in, waarvoor we ons eerst door een typische western-wansmaakstyle toeristenmall moeten wurmen.

 

Maandag 15 april

Vandaag vertrekken we naar Page, Arizona. Daar ligt Lake Powell, een stuwmeer in de Colorado rivier.

Onze eerste stop is dus ook bij de stuwdam, die schitterend in de canyon ligt. Samen met de kolencentrale die we helaas in de verte kunnen zien, levert deze centrale de elektriciteit voor de wijde omgeving. Voordat we inchecken in ons hotel, rijden we eerst nog naar de Horseshoe Bend, een U-vormige canyon rond de Colorado rivier. Na 5 minuten wandelen van de weg, kijk je opeens de diepte in voor een geweldig uitzicht. Wel confronterend voor de Rotterdammer met hoogtevrees die we hier aantreffen. Onze tour sluiten we af met een ritje langs de rand van Lake Powell en het strand; helaas blijkt zelfs pootjebaden alleen weggelegd voor bikkels.

Dinsdag 16 april

Deze ochtend beginnen we met een tour naar Antilope Canyon.

Omhoog kijkend in de nauwe opening tussen de steile rotswanden, zien we de zon steeds verder opkomen en vooral veel zand naar beneden vallen, wat een belangrijke voorbode is voor de rest van de dag. Niet alleen de canyon maar ook wijzelf zijn dus voorzien van een mooie oranje gloed. ‘s middags rijden we door naar Monument Valley, waarbij de horizon vaak aan het zicht wordt onttrokken door zandstormen.

Wanneer de wind even gaat liggen, snel uitstappen om de omgeving te bewonderen, wat foto’s te nemen en trachten een Subway te eten zonder dat zand het belangrijkste ingrediënt wordt. Nadat we kort Utah zijn binnengereden, maken we een u-turn naar ons hotel in  Tuba City.

Woensdag 17 april

Als we opstaan vriest het nog in Tuba City, wat iets belooft voor onze trip naar de Grand Canyon. Twee uurtjes later krijgen we ons eerste zicht op de canyon bij Desert view.

Alhoewel het nog steeds veel te fris is, hebben we toch geluk. Aan de noordkant van de canyon regent het vrijwel permanent, terwijl de zuidkant er de hele dag zonnig bijligt. Na nog een aantal panorama-momentjes bij verschillende uitkijkpunten, vertrekken we voor een wandeltocht de canyon in. We dalen af tot het 3-mijlspunt, 650 meter naar beneden, zodat zowel het zicht naar boven als naar beneden indrukwekkend blijft. Terug aan de top pakken we nog de bus naar een van de westelijke uitkijkpunten; als de bus op de terugweg volzit en we moeten wachten, begint er zelfs sneeuw te vallen, een goed moment om onze reis voort te zetten naar Flagstaff. Nadat we zijn ingecheckt bij het Hilton, vertrekken we naar de lokale Irish Pub om de beslissende Lakers-Rockets wedstijd te kijken onder het “genot” van Melt-your-face wings.

Donderdag 18 april

Via de Hooverdam tijden we naar Las Vegas om onze trip in stijl af te sluiten in de dayclub van de Marquee.

Dat lukt perfect met onze stoelen in de zon en aan het zwembad, de goede dj-set en de (voor mij helaas non-alcoholische) cocktails. De ondergaande zon is een goede last call om te vertrekken richting Barstow en onze 24-uurs reis terug naar huis de volgende dag.  Einde van wederom een geweldige trip met vele hoogtepunten.

Voor de foto´s en filmpjes van Wouter klik je hier https://plus.google.com/photos/115235184765448075721/albums/5867180026697039969?authkey=CLDX08Hj8pqa9QE#photos/115235184765448075721/albums/5867180026697039969?authkey=CLDX08Hj8pqa9QE

Voor de foto’s en filmpjes van Peter klik je hier https://www.facebook.com/media/set/?set=a.10151608564914493.1073741825.647819492&type=3